0af1d55e     

Брайдер Юрий & Чадович Николай - Лес Ксанфы



Юрий Брайдер, Николай Чадович
Лес Ксанфы
Едва Сергей доложил о своем прибытии, как его немедленно проводили в
кабинет директора - не через приемную, где уныло дожидались своей очереди
пять или шесть посетителей, а через какие-то пустые и полутемные комнаты.
Директор, заложив руки за спину, стоял у окна - маленький и
сгорбленный, но грозный, похожий на седого, взъерошенного коршуна.
- Да-а, время летит... - задумчиво сказал он, глядя поверх мокрых крыш
на серые, сиреневые и розовые громады облаков, сгоняемые ветром в сторону
заката. - Давно ли ты был первокурсником. Шесть лет назад. А как будто
вчера... Все экзамены сданы, дипломная работа зачтена... Осталась одна
небольшая формальность.
- Заключительное испытание?
- Заключительное испытание, - слегка прихрамывая, директор пересек
кабинет и уселся за совершенно пустой письменный стол. - По этому поводу
ходит много легенд, но почти все они - вымысел. Никто не собирается
ставить перед вами заведомо невыполнимые задачи. Вас не бросят без пищи и
снаряжения на пол. Все гораздо проще. Каждому выпускнику будет поручено
конкретное задание, подобранное с учетом его индивидуальности. Ну,
например, те, кто не отличался силой воли, столкнутся с проблемами, для
решения которых нужны не только знания, но и инициатива, характер...
- Да, я знаю.
- Теперь о самом задании. Ты, конечно, слышал о планете Ксанфа.
Аборигены называют ее Страна деревьев, а себя детьми деревьев, или
древесниками. Земляне никогда не встречались с ними. Наши звездолеты еще
не летают так далеко, а древесники не любят покидать родную планету. Все,
что известно об этом народе, дошло к нам через третьи руки. Лет десять
назад алетяне доставили на Землю несколько семян того самого растения,
которое образует знаменитые леса Ксанфы.
- Я помню. Тогда еще было много споров... Одни предлагали высадить
семена где-нибудь в Сахаре, другие возражали...
- Да. С этими растениями связывались большие надежды. Ведь они способны
существовать практически в любых условиях, была бы только опора для
корней, солнечный свет, да углекислый газ. Но и опасений было немало... В
конце концов одно зерно все же посеяли на Марсе, вблизи экватора. Теперь
там огромный лес. Содержание кислорода в марсианской атмосфере повысилось
почти на целый порядок, а среднегодовая температура - на полградуса. До
недавнего времени все шло как нельзя лучше...
- Шло?
- ...Позавчера там произошла катастрофа. На, прочти... Пока об этом
знают немногие, - он протянул Сергею листок бумаги с машинописным текстом.
Это был рапорт одного из членов Административного Совета Марса
председателю комиссии по внеземной экологии - своему непосредственному
начальству. Сухо и немногословно сообщалось, что в таком-то часу,
такого-то числа, в самом центре Леса (биологического объекта внеземного
происхождения) зародился ураган (аномальное атмосферное явление) небывалой
разрушительной силы, следствием которого явилось полное разрушение
исследовательской станции и гибель цитолога Тахтаджяна, находившегося в
этот момент в Лесу. Ураган бушевал целые сутки, но человеческих жертв, к
счастью, больше не было. Считается доказанным, что причиной его
возникновения является именно Лес, а не какие-нибудь другие причины.
- Комиссия по внеземной экологии предложила заняться этой проблемой
одному из наших выпускников...
Как ни коротка была пауза, Сергей успел удивиться: очень уж серьезна,
не по масштабам заключительного испытания, оказалась проблема, которой ему
пред



Назад