0af1d55e     

Бояндин Константин - Ступени Из Пепла (Шамтеран - 1)



Константин Бояндин
Ступени из пепла
(Шамтеран I)
Посвящается памяти бабушки Марии и дяди Владимира
Часть 1. Плачущие небеса
1. Призрак
Дядю Хельта я встретила случайно. После того, как меня вынудили,
"как олицетворяющую сплав традиций древности и веяний прогресса",
выстоять перед всеми выпускниками, прочитать заранее подготовленную
речь и совершить прочие положенные формальности, я была готова
взорваться.
Ушла с возвышения, не особенно заботясь о приличиях. Тётушка
говорит, что меня любит весь город, и на этот раз она права. В том не
только моя заслуга: мой прапрадед немало сделал для того, чтобы
Университет возвышался "в величии своём" над остальными зданиями
города. И пусть ещё хоть три Реформы, ещё сто Парламентов. Университет
Тегарона, столицы графства Тегарон, останется самым знаменитым на весь
континент. Так-то.
Выглядела я, вероятно, странно: мантия выпускника, вышитая золотом
шапочка и перчатки - как-никак, я отличница. Подо всем этим - белое
платье. Сапожки из змеиной кожи - тётушка настояла. Она у нас одна
знает все до одной традиции, без которых, как известно, никуда ни шагу.
А на улице - жара. Хотя за многие столетия вся "уличная" одежда
стала удобна и в жару, и в стужу; в ней всегда прохладно и удобно. Но у
простолюдинов, одевающих "уличное" только по большим праздникам, моё
облачение всегда вызывает сочувствие.
Спокойно, Майтенаринн. Полминуты блаженной прохлады - в подземном
переходе, ведущем из Университета в парк. Это выход давно пора
замуровать - то канализацию прорывает, то крысы обнаруживаются.
Большие, много и голодные. В иной день я ни за что бы не осмелилась
пройти здесь одна. А перед Выпуском, понятно, всё вычистили, починили,
привели в порядок.
Офицер охраны (ещё одна из множества традиций) отсалютовал,
улыбаясь. Только мне. У выхода - входа? - два старых металлических
зеркала - створки ворот, гладкие латунные листы. Надо же, как
отполировали! Глянула в них - сама себе понравилась. Действительно,
дочь древнего рода - волосы прямые, русые, глаза большие, зелёные, лоб
высокий, кожа благородного бронзового цвета. Лицо только чуть-чуть
длинновато. Меч мне, кольчугу и коня! Впрочем, зачем? Со мной и так все
считаются, я - Светлая.
Раз отражаюсь в зеркале, значит - человек, не призрак, не нечисть.
Я едва не рассмеялась в голос, еле сдержалась.
Впрочем, я уеду отсюда в любом случае. Прочь, за океан. Буду
копаться в песке, изучать руины, кости, черепки. Я устала от этого
крохотного городка, который старается казаться центром мироздания.
Пусть мои предки жили и правили здесь долгие века - я так не хочу.
Сбегу. Даже, если придётся бежать одной.
* * *
Майтенаринн Левватен эс Тонгвер эс ан Тегарон стояла на тропинке в
парке и кормила с руки синицу-синехвостку. Самую мелкую из собравшихся
на угощение. Прочие пытались суетливой шумной компанией опуститься на
ладонь, но девушка велела им держаться в стороне. Птичка клевала
торопливо, оглядываясь на нетерпеливых сородичей. Потом, конечно, они
зададут ей трёпку, но будет поздно: семечки уже будут недосягаемы.
Майтенаринн улыбалась. Она знала, что позади, на почтительном
расстоянии - как всегда - собрались жители городка, участвующие в
ритуале. Только отпрыскам правящих фамилий графства удаётся повелевать
не только людьми, но и живыми существами вообще. Знали бы они, как это
просто. Ну, не совсем просто... её, Майтенаринн, обучали этому довольно
долго, но ведь обучили! И строго-настрого велели никогда, никогда не
открыва



Назад